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虎年说虎:论老虎的起源与变迁

时间:2022-12-23 13:23:03 | 浏览:194

平安虎年说虎喜樂HAPPY SPRING FESTIVALSPRING恭賀新禧FESTIVAL萌虎賀歲 大吉大利读者朋友们大家好今天是农历壬寅年大年初二首先在这里祝大家新年快乐,虎年大吉!大吉大利、吉祥如意(图片来源图虫创意)虎年说虎,我们

虎年说虎

HAPPY SPRING FESTIVAL

SPRING

恭賀

新禧

FESTIVAL

萌虎賀歲 大吉大利

读者朋友们大家好

今天是农历壬寅年大年初二

首先在这里祝大家

新年快乐,虎年大吉!

大吉大利、吉祥如意(图片来源图虫创意)

虎年说虎,我们今天来说说

老虎的起源与分布变迁。

虎(学名:Panthera tigris ;英文名:Tiger)最早是由瑞典博物学家林奈在1758年依据孟加拉虎的标本正式命名的,别称有“老虎”“大虫”“白额侯”“扁担花”“李耳”“於菟”“大猫”“兽君”等。虎是亚洲特有的珍稀野生动物,其仅有一个种,九个亚种。其中已灭绝的亚种有里海虎、爪哇虎、巴厘虎,现存虎亚种有西伯利亚虎(东北虎)、华南虎、印度支那虎、马来亚虎、苏门答腊虎和孟加拉虎等六种,分布于中国、俄罗斯、朝鲜、韩国、越南、老挝、泰国、柬埔寨、马来西亚、印度尼西亚、孟加拉国、印度、不丹、尼泊尔、缅甸等国家。北印度支那及中国南部部分地区即北印支虎分布区为现代虎辐射中心,但其分布最终只限于亚洲。

虎的历史分布及现有分布区域(刘悦晨,2017)

在讲老虎的起源之前,我们得先搞清楚老虎的谱系关系。虎是猫科豹亚科豹属虎亚属虎种,从谱系图中可以看出,虎(Panthera tigris)和狮(Panthera leo)、美洲豹(Panthera onca)、豹(Panthera pardus)、雪豹(Panthera uncia)的亲缘关系是最近的。

猫科谱系图(图片来源网络)

虎是由古食肉类的猫形类进化而来的。在古近纪时期,古食肉类中的猫形类有数个分支:古猎豹、古剑齿虎类、伪剑齿虎类、古猫类等。古剑齿虎类和伪剑齿虎类在古近纪晚期灭绝,古猫类得以幸存。其中,类虎古猫就是现今的虎的祖先。古猫类又分化为三支:真猫类、恐猫类和真剑齿虎类。在第四纪冰河期的生物大灭绝中恐猫类和真剑齿虎类相继灭绝,只有真猫类幸存下来,并分化成猫族和豹族两大类群延续至今。现存的虎就是豹族的一支进化而来。

豹属系统演化树(图片来源星球研究所)

既然老虎是豹亚科豹属,我们就从豹亚科的兴起说起。DNA证据显示,在距今1080万年前的东南亚出现了一种外形似豹的亚洲猫,可能是假猫的一支。之后,这种神秘的亚洲猫分化出了豹亚科,包含了云豹属和豹属。

假猫复原图(图片来源网络)

2010年和2012年,中科院古脊椎动物与古人类研究所领衔的国际野外团队在青藏高原腹地、西藏自治区西部的札达盆地先后发现了7件猫科动物化石。综合分析了豹类的形态学特征和DNA基因的数据,证明了札达盆地的猫科化石代表了一